英語コラム

ネイティブが使う『right』の意味を紹介!上手に使うことができれば、より自然な会話へと繫がること間違い無しです。

2018年11月16日

"right"という英単語があります。

皆さんが日常生活で英語話者と会話していたり、有名人のスピーチ等を聞いていたりすると、"right"が結構頻繁に登場することに気付かれると思います。

『rightの意味は?』ともし聞かれたら、皆さんなら何と答えるでしょうか。

"right"という単語自体を最初に習うのはおそらく中学生の時でしょう。"left"と"right"のように方向で対にして覚えたかもしれません。

そもそも『右』という意味は『ライト』としてほとんど日本語になってしまっていますから、あまり違和感はないでしょう。その他『正しい』という意味もすぐに思い浮かぶと思います。

"my right hand" や "on your right"、"That’s right" といった感じでよく使いますよね。

でも実は 『right』 にはこれ以外の使い方もあり、会話の中ではそれらの用法がたくさん使われるのです。

『すぐに』という意味のright

非常によく耳にする "right"ですが、『すぐに』という意味があります。

例えば、"I’ll be right back" という表現を聞いたことはないでしょうか。

誰かと一緒に話をしていたり、ちょっとだけ席を外す際に使われることが多いフレーズですね。

実際問題、"I’ll be back" だけであったとしても『また戻ってくる』ということは伝えられますが"right" を入れることによって、より『すぐに』というニュアンスが出るのです。

そもそも、rightの意味には、『遅れることが無い』というものがあります。なぜ『right』 が『すぐに』という意味になるのかというと、英英辞典の定義には、次のようにあります。

immediately; without delay

『即座に』『遅れることなく』

このような意味があるからこそ、『right』を挿入することで伝えたいニュアンスをより的確に表現することができるのです。

『瞬間』を表現するright

また、"right"という単語には『瞬間』という意味も存在します。"right now"というフレーズを聞いた事がある人は多いでしょう。

例えば、"I want to go to her home now"という表現。これでも『彼女の家に今行きたい』というニュアンスは伝わりますが、ここに"right"が入るとどうでしょうか。

"I want to go to her home right now"となり、より『今すぐに行きたい!』という積極的な気持ちが伝わってくる表現になります。このように、"right"が入ることによって、『ちょうど今は』『今この瞬間は』という意味になるのです。

それと同様に、 "I’m busy now" よりも "I’m busy right now" の方が『今ちょっと手が離せないんだ』というニュアンスになります。忙しい時に電話がかかってきた時などは、 “I’m very busy right now. I’ll call you back later” というように表現するのです。

付加疑問文的な使い方

"right"には形容詞で『正しい』や副詞で『正しく』という意味があるのはよく知られていますが、実はそれ以外にも、会話では付加疑問文(~,isn’t it?”や~, don’t you?)と同様の意味で、使われます。

日常会話及びビジネス英会話においても、恐らくこの使い方が最も多いと思います。冒頭でもお話しましたが、この使い方はブルームバーグやCNN等のニュース番組においても多用されます。フランクで、カジュアルな印象を与えることができます。

残念なことに付加疑問文は、はっきり言って純粋な日本人にとって難しいです。なぜなら日本語の意味と英語の意味が答え方で異なってくるからです。従って、付加疑問文は会話で使いこなせるまで正直時間がかかります。

例えば、"You’ve been to Tokyo, haven’t you?"や"You can come to my office, can’t you?"といった場合、正確に付加疑問文を理解していないと語尾にどういう形をつけるべきなのか迷います。

管理人も難しい単語を使って付加疑問文で言われると、やっぱり一瞬考えてしまいます笑

しかし、"right"なら、語尾につけるだけで同じ使い方ができてしまうので超便利です!

わかったよね?

You got it, right?

あなたは寿司好きでしょう?

You like sushi, right?

冗談だろ?

You must be joking, right?

この夜景は素晴らしいだろ?

This night view is great, right?

お誕生日会、参加できるよね?

You can join my birthday party, right?

あなたは彼が何者かご存知ですよね?

You know who he is, right?

ショーンは昨年結婚したんだよね?

Sean got married last year, right?

今、ロサンゼルスに住んでいるのですよね?

You’re living in the Los Angeles now, right?

もうそれについてはお伝え済みですよね?

We have told you about it, right ?

このように、一切付加疑問文の形式を用いなくても、『~ですよね?』の意味で文が作れてしまうのです。

ネイティブの方々もこちらの方が簡単なことが分かっていますから、面倒くさいことをせずに、“right"を使って会話を成り立たせるのです。

まとめ

いかがだったでしょうか。

日本の学校では、所謂『受験英語』しか教えないので、いきなり会話の中で“right"が登場すると訳が分からなくなってしまうものです。

今回は主要な使い方をご紹介しましたが、データベース等を参考にしてみると、非常に多くの意味・使い方があることに気付かされます。

特に、今回紹介した使い方の中での『付加疑問文的な使い方』に関しては、会話の中で使うことで、より表現に厚みが出るようになり、自然体な英語へと繫がってきます。

以上、【ネイティブが使う『right』の意味を紹介!上手に使うことができれば、より自然な会話へと繫がること間違い無しです】というお話でした。

良かったら皆さんもぜひ参考にしてみて下さい。

Thank you for reading this article!

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EARTHIANS(アーシアンズ)では、英語や勉強全般に関する日々多彩な情報を提供しています。現代のグローバル社会で生き残る『サバイバルツール』としての英語学習方法を発信中。大学受験生指導経験有り。【経歴】ドルトンスクール→私立中学(全額特待)→県立高校→私大法学部→航空業界【実績】TOEIC330→880(550up)達成。その他航空無線通信士/英検準1級/国連英検B級等

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